Ambassaden i Washington, designet af Vilhelm Lauritzen Arkitekter

Danmarks ambassade i Washington

We think that the architects and the builders have done a good job. And I wish to thank them and every one who has been attached to this project very much.”

– Kong Frederik d. IX ved ambassade-indvielsen, d. 12. oktober 1960.

Ambassaden demonstrer dansk design fra yderst til inderst

I udkanten af Washingtons ambassadekvarter på adressen 3200 Whitehaven Street ligger Danmarks ambassade i USA – en modernistisk bygning, der mod syd og vest grænser op mod den naturskønne Dumbarton Oaks Park. Her har den ligget siden 1960 med det formål at udbrede kendskabet til dansk kunst og kultur, både i sit indre og ydre.

Grunden blev købt i 1952 af daværende ambassadør, Henrik Kauffmann, og den ligger i en af Washingtons højest og bedst beliggende områder. Han stillede grunden til rådighed for, at en ny ambassade kunne blive opført. Den tidligere ambassade levede ikke længere op til de aktuelle behov – den var ikke fleksibel nok i sin indretning. En ny, moderne bygning ville kunne opfylde krav til både sikkerhed og effektivitet og kræve mindre vedligeholdelse. Derudover fik man mulighed for at etablere en ambassadørbolig i en tilstødende bygning.

Den Danske Ambassade i Washington designet af Vilhelm Lauritzen
Håndskitse af Vilhelm Lauritzen.

Som altid lod Vilhelm Lauritzen sig lede af de funktionelle krav til den nye bygning. Det fugtige klima i Washington var markant anderledes end det danske, hvilket stillede store krav til materialevalg. Vilhelm Lauritzen ville skabe et praktisk arbejdsplads i et komfortabelt miljø. Han var meget opmærksom på at udnytte den smukke beliggenhed og de lettilgængelige landlige omgivelser til fulde. For ham var det vigtigt, at husets brugere kunne nyde naturen fra så mange steder som muligt, når de opholdt sig indenfor og udenfor.

I forlængelse af residensdelen er der anlagt en havepool med udsigt mod træerne. Oprindeligt blev den skænket til “ambassadens damer” af ambassadør Henrik Kauffmann.

Den Danske Ambassade i Washington designet af Vilhelm Lauritzen
Den smukke havepool findes fortsat ved ambassaden.

“I have, in the design, tried to take advantage of this beautiful site, tried to arrange it so that you can enjoy the charming trees around it, from as many places in the building as possible.”

– Vilhelm Lauritzen i sin tale ved indvielsen af ambassaden, 12. oktober 1960.

Den Danske Ambassade i Washington designet af Vilhelm Lauritzen
Ambassadekronen designet af Vilhelm Lauritzen er udformet i messing med 36 fatninger og glasklokker.

Rig facadeudformning i grønlandsk marmor – indrettet af Finn Juhl

De forskellige funktioner kom klart til udtryk i facaderne. Kontorfløjen fremstod anonym og tilbageholdende, mens boligen fik en rigere facadeudformning med altaner, skydedøre, skodder og fritstående søjler. Bygningens ydre kom til at fremstå enkel, lys og venlig. Den blev opført i jernbeton og både ind- og udvendigt blev det beklædt med grønlandsk marmor.

Udenrigsministeriet bad også Vilhelm Lauritzen stå for indretningen af boligen, da man ønskede, at den skulle repræsentere dansk design. Vilhelm Lauritzen bad derfor sin ven og kollega Finn Juhl, der var tidligere ansat på tegnestuen 1937-46, om assistance.

“The Ministry for Foreign Affairs in Copenhagen asked me to arrange the furnishings and at the same time told me that it should be representative of modern Danish design. I felt that is was a very demanding job – which could be better done, if I asked my friend Finn Juhl, who, I think, is known also in this country as a very fine designer, to take over the most important part of the job, the furnishing of the residence. I am glad he did it and I feel he has done a very fine job.”

– Vilhelm Lauritzen om samarbejdet med Finn Juhl i sin indvielsestale.

Den Danske Ambassade i Washington designet af Vilhelm Lauritzen
Møblerne til ambassaden blev designet i tæt samarbejde med Finn Juhl.
Den Danske Ambassade i Washington
Bygherre
Udenrigsministeriet
Beliggenhed
3200 Whitehaven Street, Washington, USA
Areal
2200 m2
Status
Realiseret i 1960, renoveret i 2003
Ambassaden i Washington, designet af Vilhelm Lauritzen Arkitekter
×